Regain de tension dans le centre et le nord du Mali

Bamako - Alors que le Mali rendait jeudi hommage à 17 de ses soldats tués à Nampala (centre) dans une des récentes attaques dans la zone, des combats ont éclaté à Kidal (nord) entre un groupe armé pro-gouvernemental et l'ex-rébellion, replongeant dans les violences ce pays
de plus en plus instable.

Jusqu'à 19H00 (locales et GMT) jeudi soir, aucun bilan n'était disponible sur ces affrontements à Kidal, où cohabitaient sans heurts depuis février la Coordination des mouvements de l'Azawad (CMA, ex-rébellion à dominante touareg) et la Plateforme (coalition pro-gouvernementale).

Selon un élu local joint par l'AFP, c'est une querelle de pouvoir entre tribus touareg rivales qui a mis le feu aux poudres. Cette communauté - minoritaire au Mali mais très présente dans la région de Kidal - est représentée dans les deux camps, qui se sont affrontés dans le passé puis ont
enterré la hache de guerre par un "pacte d'honneur" conclu au dernier trimestre de 2015.

Les combats sont liés à "un problème de leadership entre la tribu touareg des Imghad et celle des Ifoghas pour le contrôle de Kidal", a dit cet élu, sans plus de détails.

D'après plusieurs résidents, les affrontements opposent des hommes du Haut conseil pour l'unité de l'Azawad (HCUA), de la CMA, et des membres du Groupe d'autodéfense touareg Imghad et alliés (Gatia), de la Plateforme.

Jeudi soir, les civils étaient calfeutrés chez eux. Aucun bilan n'était disponible dans l'immédiat. Un responsable de la CMA joint par l'AFP a indiqué ne pas être en mesure de se prononcer dans l'immédiat parce que "la situation est encore confuse".

Ces combats surviennent au premier des trois jours de deuil national en mémoire de 17 soldats tués et 35 blessés mardi à Nampala, dans la région de Ségou, dans une "action terroriste coordonnée", selon le gouvernement.

L'attaque a été revendiquée par deux groupes armés, un peul, et un autre, jihadiste, le groupe malien Ansar Dine. Le camp de Nampala, proche de la frontière mauritanienne, a déjà été visé par plusieurs attaques meurtrières ces 20 derniers mois. En janvier 2015, onze soldats y ont péri dans un assaut revendiqué par Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi).

- 'La menace terroriste persiste' -

Un hommage national aux victimes de mardi a été organisé jeudi à Ségou, chef-lieu de la région du même nom.

"Nous sommes aujourd'hui à Ségou en deuil, pleurant nos enfants tombés au champ d'honneur. Certains avaient 20 ans, d'autres 40", a déclaré le président Ibrahim Boubacar Keïta, qui a décoré les soldats tués à titre posthume.

En plus du deuil national - avec des drapeaux en berne visibles notamment à Bamako et Ségou - les autorités maliennes ont, à la suite de Nampala, réinstauré l'état d'urgence pour dix jours à compter de jeudi. Cette mesure d'exception était en vigueur d'avril au 15 juillet dernier et n'avait pas été renouvelée à son expiration.

"En dépit des actions menées par l'Etat, la menace terroriste persiste" et l'état d'urgence a été rétabli "dans le cadre de la continuation et du renforcement des actions de lutte" contre ce phénomène notamment, a expliqué le gouvernement.

Selon diverses sources, le lendemain de l'attaque de Nampala, la localité de Gathy-Loumo, dans la région de Mopti (centre), a été la cible d'hommes armés non identifiés, qui y ont brûlé des bâtiments publics : mairie, résidence du sous-préfet et une base militaire désertée par les soldats. Aucun mort ou blessé n'a cependant été signalé.

Ces attaques sont les dernières d'une série de violences contre les forces de sécurité au Mali - maliennes, comme étrangères - depuis le déclenchement, en janvier 2013, d'une intervention militaire contre des groupes jihadistes, qui se poursuit actuellement.

Ces groupes armés - dont Ansar Dine et Aqmi - ont contrôlé le nord du Mali de mars-avril 2012 à janvier 2013, à la faveur de la déroute de l'armée face à l'ex-rébellion d'abord alliée à ces groupes qui l'ont ensuite évincée. Ils ont été dispersés et en grande partie chassés par l'intervention militaire internationale.

Mais des zones entières échappent encore au contrôle des forces maliennes et étrangères, malgré la signature en mai-juin 2015 d'un accord de paix entre le gouvernement, la Plateforme et la CMA, accord censé isoler définitivement les jihadistes.

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aBamako

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