Arrivée à Bamako du chef jihadiste arrêté mardi dans le centre du Mali

Bamako- Le chef d'une unité du groupe jihadiste malien Ansar Dine arrêté mardi dans le centre du Mali, où opère son organisation, a été transféré dans la capitale Bamako, où il doit être entendu par la police judiciaire, a indiqué mercredi à l'AFP une source de sécurité malienne.

Mahmoud Barry dit Abou Yehiya, chef d'Ansar Dine du Macina, une unité combattante d'Ansar Dine, a été arrêté mardi après-midi par les forces spéciales de la Sécurité d'Etat (SE, service du renseignement) entre les localités de Nampala et Dogofri, dans la région de Ségou (centre), d'après plusieurs sources au sein de la SE.

Il "est arrivé sous bonne escorte depuis hier (mardi) soir à Bamako", a affirmé mercredi un officier de la SE.

Son audition est prévue dans les prochaines heures. "Nous avons chez nous des officiers de police judiciaire pour commencer le circuit judiciaire", a ajouté ce responsable.

Sur des photos rendues publiques mercredi par la SE, Mahmoud Barry apparaît vêtu d'une tunique blanche à col rond avec bandes noires, chaussé de sandales. De teint clair, il a une fine moustache, la barbe et les cheveux courts.

D'après des sources au sein de la SE, Mahmoud Barry, un Malien, a participé à plusieurs attaques contre les positions des forces maliennes depuis 2015.

Selon le renseignement, c'est un trentenaire: il est "né vers 1980" à Koro, localité de la région de Mopti (centre), marié à deux femmes et père de huit enfants, a-t-on indiqué.

Il a été imam de la secte musulmane Dawa, présente au Sahel, notamment dans la périphérie de Bamako et en Mauritanie, où il aurait profité de l'occasion de prêches pour recruter des membres pour l'organisation jihadiste, a-t-on dit.

D'après une des sources à la SE jointes mardi soir par l'AFP, il "a très probablement" participé à l'attaque contre l'armée malienne à Nampala, le 19 juillet, ayant fait 17 morts et 35 blessés parmi les soldats, selon un bilan du gouvernement, qui avait dénoncé une "action terroriste coordonnée" et annoncé une opération de traque des assaillants.

Cette attaque de Nampala, la dernière d'une série depuis 2015 contre le camp, a été revendiquée par deux groupes armés, un mouvement armé peul dont l'existence a été révélée en juin et Ansar Dine, fondé par l'ex-rebelle touareg malien Iyad Ag Ghaly.

Une autre source de sécurité malienne a soutenu que Mahmoud Barry est lié à Amadou Koufa, prédicateur radical peul malien et chef du Front de libération du Macina (FLM), Macina étant l'appellation traditionnelle d'une partie du centre du Mali.

Amadou Koufa recrute essentiellement dans la communauté peule, selon des spécialistes. Le FLM, apparu début 2015, est allié à Ansar Dine et les deux organisations revendiquent régulièrement des attaques dans le Nord et le Centre.

Ansar Dine fait partie des groupes jihadistes liés à Al-Qaïda qui ont contrôlé le nord du Mali de mars-avril 2012 à janvier 2013.

Les jihadistes ont été dispersés et en grande partie chassés de ces régions par une intervention militaire internationale déclenchée en janvier 2013 et qui se poursuit actuellement. Mais des zones entières échappent encore au contrôle des forces maliennes et étrangères.

Longtemps concentrées dans le Nord, les attaques jihadistes se sont étendues à partir de 2015 vers le centre, puis vers le sud du pays.

ac-cs/plh

aBamako

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