Mali: relancer la filière de la gomme arabique

Le Mali veut relancer sa filière de la gomme arabique. Cette résine végétale qui provient de l’acacia est très demandée par le secteur agro-alimentaire – on en trouve dans tous les sodas – et l’industrie pharmaceutique. La gomme arabique n'est produite que dans une région au monde: la bande sahélienne. Au Mali, c'est vers Kayes au Sud-Ouest du pays que l'acacia est cultivé. Sur les 130 000 tonnes de résine vendues l'année dernière dans le monde, le Mali n'en a produit que 6 000. Alors que la demande mondiale augmente, ce pays a bien l'intention d’augmenter sa part du gâteau.

Aboubakar Makanguile est l'heureux fondateur de Deguessi vert, une plantation d’acacias de 1 250 hectares, dans le cercle de Nara, à la frontière avec la Mauritanie. Aboubakar est fier de faire vivre plusieurs familles. « Nous avons entre 30 et 50 personnes qui travaillent à temps plein, toute l’année dans la plantation, dit-il. L’année dernière, pour la période de cueillette, nous avons pris en plus 70 saisonniers pour trois mois. Ils gagnent tous entre 70 000 et 90 000 francs CFA par mois (entre 110 et 130 euros). C’est le double du Smic malien. »

C’est aujourd’hui le message qu’Aboubakar veut faire passer : la gomme arabique fait vivre. Avec d’autres membres de la filière, il parcourt la région de Kayes pour décourager les jeunes candidats à l’émigration. « Une année, plusieurs Burkinabè sont passés par Kayes sur leur chemin pour l’Europe, se plait à raconter le producteur. Au final, ils sont restés chez nous six ans. Ils ont renoncé à l’émigration. A leur arrivée, ils n’avaient que leur sacoche avec deux pantalons. Maintenant ils se sont acheté des motos, des téléphones, ils envoient de l’argent à leur famille. Ils se sont même mariés ! »

Chaque année, Aboubakar et plusieurs collègues se rendent aussi en France où ils visitent les foyers de jeunes travailleurs pour rencontrer des membres de la diaspora malienne et les convaincre de revenir tenter leur chance dans la gomme arabique.

Soutenir la filière

En 2015, le gouvernement malien lance le programme Cadre intégré: 4 milliards de francs CFA (plus de 6 millions d'euros) pour soutenir le secteur de la gomme arabique. Ce projet prévoit une formation professionnelle, la plantation de 10 000 hectares d'acacias et l'organisation de la filière.

aBamako

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