La France poste des soldats au Niger près de la frontière malienne

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Niamey, - L'armée française va prêter main forte aux Nigériens dans une région frontalière du Mali théâtre d'attaques sanglantes de groupes jihadistes ces derniers mois, a annoncé samedi soir le ministre français de la Défense.

"A la demande du président (Mahamadou) Issoufou, un DLAO (détachement de
liaison et d'assistance opérationnelle) est en train de se constituer à
Tillabéri (ouest) au profit de nos camarades nigériens", a déclaré Jean-Yves
Le Drian, devant les soldats de la force française Barkhane à Niamey, à
l'issue d'un entretien avec le chef de l'Etat nigérien.

Entre 50 et 80 hommes, des forces spéciales notamment, seront à pied
d'oeuvre "dans trois jours" sur cette position, à 100 km au nord de Niamey,
a-t-on précisé de source militaire française. Ils seront dotés de capacités de
guidage aérien pour appuyer les soldats nigériens au sol.
Les forces armées nigériennes ont été la cible de plusieurs attaques
meurtrières ces derniers mois, attribuées à des groupes jihadistes maliens
liés notamment au Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest
(Mujao), une des formations jihadistes visées par l'opération française Serval
en 2013 au Mali.
Quinze soldats nigériens ont été tués mercredi lors d'une attaque contre
une patrouille de l'armée à Tilwa dans la zone de Ouallam (ouest), à proximité
de Tillabéri.
Début octobre, un peu plus au nord-est dans la région voisine de Tahoua, 22
soldats nigériens avaient été tués dans l'attaque d'un camp de réfugiés à
Tazalit.
La force Barkhane - constituée de 4.000 soldats - mène des opérations
antiterroristes, notamment transfrontalières, sur cinq pays du Sahel
(Mauritanie, Mali, Niger, Tchad et Burkina Faso).
Au Niger, elle dispose de quatre avions de chasse Mirage 2000 et cinq
drones Reaper, chargés de collecter du renseignement sur la zone.
Des soldats français sont aussi postés à Madama, dans le nord du Niger, à
la frontière avec la Libye, et à Diffa dans l'extrême sud-est du pays, où le
groupe islamiste nigérian Boko Horam mène régulièrement des incursions.
vl/jlb

Source : aBamako

aBamako

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