Laurent Touchard : « Laissons les Africains définir leur doctrine militaire ! »

C'est un travail minutieux et colossal auquel s'est attelé l'historien militaire Laurent Touchard dans son livre Forces armées africaines, 2016-2017. Minutieux, d'abord, quand il répertorie atouts, faiblesses, ordre de bataille, équipements terrestres, aériens et navals des armées de 53 pays et de quatre régions semi-autonomes de Somalie. Colossal, ensuite, quand, à la suite de cet inventaire, il livre une analyse de l'organisation, de la modernisation, et de la doctrine des forces armées, analyse qu'il articule au contexte géopolitique du pays en question. Dans son blog Conops, ce chercheur indépendant dit vouloir « réconcilier » l'élément factuel avec « la mise en perspective, dans un monde où tout semble aller plus vite ». Il prend donc le temps d'approfondir et de restituer, dans cet ouvrage qui est lui-même le fruit d'une quinzaine d'années d'observation et de collecte d'information, puis de 18 mois d'écriture.

On y apprend que puissance économique et puissance militaire ne coïncident pas nécessairement sur le continent. On y voit aussi des États, rarement cités pour leurs capacités militaires, se distinguer par leur efficience, leur solidité, ou par la discipline et la compétence qui caractérisent leurs troupes (Cameroun, Ghana, Botswana, Sénégal, etc.). On saisit la volonté de puissance des uns, avec l'Afrique du Sud qui ambitionne de créer une force africaine, ou l'Égypte, désireuse de jouer un rôle majeur au Moyen-Orient, qui continue d'investir dans son programme spatial ; on mesure les craintes des autres, avec, par exemple, l'Algérie, qui se prépare à des menaces diverses, y compris à un affrontement avec le voisin marocain. « Improbable ne signifie pas impossible », rappelle l'auteur en nous invitant à concevoir le raisonnement de cette puissance militaire nord-africaine.

Il est aussi question de la relation entre les soldats et l'institution militaire, de loyautés fluctuantes, de dépassement des divisions ethniques ou politiques, de corruption (affaires de l'« avion fantôme » en Guinée, de « pilote fantôme » en Ouganda, ou de « soldats fantômes » au Nigeria et en RD Congo, en référence à ces soldats inexistants à qui sont pourtant versées des primes). Laurent Touchard étaie enfin les atouts et faiblesses des armées africaines par des situations concrètes, voire parfois des comptes rendus de batailles, qui nous renseignent aussi sur les stratégies et les recompositions de mouvements insurrectionnels, notamment djihadistes. Pour Le Point Afrique, Laurent Touchard revient sur les spécificités de ces armées africaines « complexes » et « contrastées », qu'il a longuement étudiées.

Le Point Afrique : Quel objectif sous-tendait ce travail de recherche ?

Laurent Touchard : Lobjectif était de démontrer que les armées africaines ne sont pas aussi mauvaises qu'on le dit. La réalité est souvent bien plus complexe, et il faut toujours nuancer en matière de défense. Cela vaut en particulier pour les armées africaines.

Quelles sont les armées les plus puissantes sur le continent ? Le classement du site américain Global Fire Power plaçait l'Égypte en tête en 2016, mais à vous lire, cette armée semble loin de se démarquer par son efficacité sur le continent ?

Le problème des classements, c'est qu'ils sont très subjectifs et qu'ils n'intègrent pas la relativité nécessaire. Les bonnes armées sont-elles celles qui ont le plus d'effectifs ou de matériel, ou celles qui sont les plus efficientes sur le plan militaire ?

Lire sur: http://afrique.lepoint.fr/actualites/laurent-touchard-laissons-les-afric...


Source : Africatime

Africatime

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