Boeing dans la tourmente: la sécurité du 737 MAX en question

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Pour la deuxième fois en quelques mois, un Boeing 737 MAX 8 s’est écrasé quelques minutes après son décollage. La sécurité de cet avion, central dans la stratégie du constructeur américain, est désormais remise en question, la Chine devenant le premier pays à le clouer au sol. La compagnie Ethiopian Airlines lui a emboîté le pas.

Le Bureau chinois de l’aviation civile a précisé que la mesure entrerait en vigueur lundi à 18H00 heure chinoise (10H00 GMT) “afin de garantir la sécurité des vols”. Les 157 passagers et membres de l’équipage qui avaient pris place à bord d’un vol d’Ethiopian Airlines sont morts dimanche.

Fin octobre, c’est un Boeing 737 MAX 8 de la compagnie indonésienne Lion Air qui s’était, lui, abîmé en mer de Java tuant 189 personnes.

“Il s’agit du même avion. Comme pour Lion Air, l’accident se passe très peu de temps après le décollage et les pilotes ont émis des messages pour dire qu’ils étaient en difficulté puis il y a eu perte de l’avion. Il est difficile de dire que cela ne ressemble pas au premier accident”, concède un expert aéronautique, qui a requis l’anonymat. Les autorités chinoises ont elles aussi noté des “similitudes” entre les deux accidents.

L’exploitation du 737 MAX 8 pourra reprendre lorsque les autorités américaines et Boeing attesteront “des mesures prises pour garantir avec efficacité la sécurité des vols”, ont-elles précisé. Pour l’heure, “le pilote a mentionné qu’il avait des difficultés et qu’il voulait rentrer” et “il a eu l’autorisation” de faire demi-tour et de repartir vers Addis Abeba, a indiqué le PDG d’Ethiopian Airlines, Tewolde GebreMariam, lors d’une conférence de presse à Addis Abeba. On sait en outre que les conditions météorologiques étaient bonnes dimanche matin à Addis Abeba. Et dans le paysage aérien, Ethiopian est considérée comme une compagnie sérieuse.

Sanction probable en Bourse
“Il s’agit seulement de similitudes et la comparaison s’arrête là dans la mesure où nous n’avons pas d’information fiable à ce stade”, a mis en garde de son côté Michel Merluzeau, directeur de Aerospace & Defence market Analysis.

Seules les données du vol et les conversations dans le cockpit contenues dans les deux boîtes noires de l’appareil pourront en effet donner des éléments tangibles sur les causes exactes de l’accident: problèmes techniques, erreur de pilotage ou la combinaison de plusieurs facteurs.

Depuis l’accident de Lion Air, le 737 MAX suscitait néanmoins de nombreuses interrogations dans la communauté aéronautique alors que ce programme avait rencontré des problèmes lors de son développement. L’avionneur Boeing avait même décidé de suspendre en mai 2017 les vols tests en raison d’un problème de qualité de fabrication du moteur produit par CFM, co-entreprise de l’américain General Electric et du français Safran. Fin janvier, 350 exemplaires du nouveau biréacteur et mono-couloir avaient été livrés, sur 5.011 commandes enregistrées par Boeing, soit un carnet de commandes équivalent à plus de sept ans de production au rythme actuel.

Ce nouvel accident est un coup dur pour Boeing dont la famille des moyen-courriers MAX est la version remotorisée du 737, best-seller de tous les temps avec plus de 10.000 exemplaires produits.

“Le MAX est un programme essentiel pour Boeing pour la prochaine décennie. Il représente 64% de la production totale du constructeur jusqu’en 2032 et il a des marges opérationnelles significatives”, explique Michel Merluzeau. “C’est un outil essentiel au transport mondial et au commerce international”, ajoute-t-il. Il souligne que pour Boeing, les prochaines 24 heures seront “clés” d’un point de vue de la gestion de crise car le constructeur va devoir rassurer aussi bien les voyageurs, les compagnies que les investisseurs sur la fiabilité de son avion.

Dimanche, Boeing s’est déclaré “profondément attristée d’apprendre la disparition des passagers et de l’équipage du vol Ethiopian Airlines 302”, précisant qu’une équipe technique était mise à disposition pour aider l’enquête. Pour l’expert ayant requis l’anonymat, Boeing va sans aucun doute être sanctionné en Bourse mais il souligne qu’in fine, les dégâts seront limités pour le groupe, en duopole avec l’européen Airbus. Et l’importance de cet avion est telle pour Boeing que si des corrections techniques devaient être faites, il les fera.

A la suite de l’accident du premier 737 MAX de Lion Air le 29 octobre 2018, la communauté aéronautique s’était interrogée sur le manque d’information des compagnies et des pilotes sur son nouveau système anti-décrochage. La fédération des pilotes américains avait alors mis en lumière un problème d’informations erronées des capteurs d’incidence (AOA, Angle of Attack sensor) “qui pourraient être le système causal de l’accident de Lion Air”. Un dysfonctionnement sur les AOA peut conduire l’ordinateur de bord, pensant être en décrochage, à mettre l’appareil en piqué alors qu’il faudrait au contraire le redresser.

Ethiopian Airlines immobilise ses Boeing 737 MAX
“A la suite du tragique accident du (vol) ET 302 (…), Ethiopian Airlines a décidé d’immobiliser toute sa flotte de Boeing 737 MAX à dater d’hier 10 mars, jusqu’à nouvel ordre”, a annoncé la compagnie aérienne détenue à 100% par l’Ethiopie dans un communiqué diffusé sur Twitter.

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Source : Maliweb

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